Les procès liés à Halloween

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Il est bien connu que nous vivons dans une société procédurière. Selon la U.S. Financial Education Foundation, on estime que plus de 40 millions de procès sont intentés chaque année devant les tribunaux américains. Les poursuites judiciaires peuvent être assez effrayantes, mais celles liées à Halloween sont encore plus effrayantes.

Les Monstres des Parcs d’attractions

En février 2019, une mère de famille de Pennsylvanie a intenté un procès contre Dorney Park et sa société mère, Cedar Fair, pour des blessures attribuées au personnel du parc d’attractions qui l’a effrayée. Ces monstres !

Dans ce procès lié à Halloween, Shannon Sacco et sa fille demandent plus de 150 000 dollars de dommages et intérêts à Cedar Fair Management, Inc. pour les blessures de la fillette. Selon la plainte, la fille de Sacco, désignée par M.S., s’est rendue au parc d’attractions avec des amis en septembre 2017. Alors que les filles traversaient une attraction sur le thème d’Halloween, de nombreuses personnes déguisées en ghoules se sont approchées d’elles, et M.S. les a averties de reculer car elle ne voulait pas qu’elles soient terrifiées.

Alors que les filles progressaient dans l’attraction, le plaignant allègue que l’une des goules s’est précipitée vers la fille et lui a crié dans l’oreille, ce qui lui a fait perdre pied et tomber en avant, lui causant des « blessures graves, permanentes et invalidantes ». Bien que l’action en justice ne s’étende pas sur la nature des blessures, elle allègue qu’elles ont causé « des douleurs, des souffrances émotionnelles et mentales et une déficience des fonctions physiques ». Elle soutient également que M.S. a eu besoin de soins médicaux et n’a pas été en mesure de poursuivre ses activités habituelles ou d’occuper un emploi. 

 

Poursuite judiciaire pour violation des droits d’auteur du film Vendredi 13

Les fans de Vendredi 13 savent que cela fait plus de dix ans que la série n’a pas vu de nouveau film. Cela est dû à un âpre conflit juridique entre Victor Miller, le scénariste original du film, et le réalisateur Sean S. Cunningham, le metteur en scène du film. En 2016, Victor Miller a publié des avis sur Cunningham, Miller, Inc. et Horror, Inc. visant à mettre fin à la cession en 1979 de ses droits d’auteur sur le scénario à Manny, Inc. Horror, Inc. et Manny, Inc. ont intenté un procès déclarant que les avis de résiliation n’étaient pas valides parce que le scénario était un travail fait sur commande, affirmant que Miller était un employé de Manny au moment où il a écrit la pièce. Miller a répliqué par une demande reconventionnelle visant à obtenir une déclaration selon laquelle son préavis de licenciement était valide parce qu’il avait écrit le scénario en tant qu’entrepreneur indépendant et non en tant qu’employé de Manny, Inc. En tant qu’entrepreneur indépendant, il avait droit à la propriété de l’histoire.

Victor Miller a-t-il gagné?

Oui, mais il faudra attendre longtemps avant de revoir Jason Voorhees brandir une machette et faucher d’innocents passants.

Dans l’affaire initiale, le tribunal a déterminé que le scénario de « Vendredi 13 » n’était pas un travail fait pour être loué, et que la lettre de licenciement de Miller avait valablement mis fin aux droits d’Horror sur le scénario. Depuis ce jugement, Sean Cunningham s’est efforcé de faire annuler la décision ; Horror, Inc. a déposé un appel devant la Cour d’appel des États-Unis ( » U.S. Court of Appeals for the Second Circuit « ) le 19 octobre 2018.  Le 30 septembre de cette année, la cour d’appel a rendu un arrêt confirmant le jugement du tribunal de première instance, accordant à M. Miller une victoire en matière de résiliation de droits d’auteur. Dans le cadre de son indemnisation, Victor Miller récupérera les droits de la franchise qu’il a contribué à développer.

 

Mouton inflammable

Frank et Susan Ferlito se sont déguisés en Little Bo Peep et son mouton pour une fête d’Halloween. Le costume de mouton fait maison par M. Ferlito était fabriqué à partir de boules de coton données par Johnson & Johnson. Le costume de M. Ferlito a pris feu lorsqu’il a allumé une cigarette lors de la fête. Il a ainsi été gravement brûlé. Après cela, les Fertilos ont intenté un procès à Johnson & Johnson, affirmant que la société ne les avait pas prévenus. 

Les deux Ferlito ont admis devant le tribunal qu’ils étaient conscients de l’inflammabilité du produit avant de l’acheter. Par ailleurs, Mme Ferlito ne déclarait pas qu’un avis sur l’emballage l’aurait empêchée de confectionner la tenue avec des boules de coton. Par conséquent, dans cette action en responsabilité du fait des produits, le défaut d’avertissement de Johnson & Johnson ne s’est pas avéré être un facteur contribuant aux blessures de M. Ferlito.

Le cauchemar du nez cassé

Deborah Mays est entrée dans une maison sombre et hantée, s’attendant à être terrifiée par ce qu’elle y trouverait. La personne qui a crié alors que Mays traversait la maison est sortie de l’ombre et s’est lancée à sa poursuite. Mays a tenté de s’enfuir lorsqu’elle a reçu un choc et s’est heurtée à un mur en parpaings qui avait été recouvert d’un tissu noir. 

Le nez de Mays a été fracturé et a dû subir deux interventions chirurgicales pour le réparer. Mays a poursuivi les propriétaires de la maison hantée. 

Lorsque quelqu’un entre dans une maison hantée, il s’attend à être étonné, effrayé et inquiet par les représentations. Le défendeur n’avait donc aucune obligation d’empêcher Mays de « réagir de manière inhabituelle, effrayée et imprévisible », a déclaré le tribunal. Les exploitants de la maison hantée n’ayant pas été jugés responsables des dommages subis par le plaignant, ils n’ont pas été tenus pour responsables.

Les violations des droits d’auteur, un vrai casse-tête

En 2017, une société de fabrication de costumes, Rasta Imposta poursuit Kangaroo Manufacturing pour violation de son droit d’auteur sur ses costumes de bananes. 

En 2010, Rasta a obtenu l’enregistrement du droit d’auteur pour son costume de banane intégral et a développé peu après une relation commerciale avec Yagoozon, une société de vente en gros. Yagoozoon a acheté et revendu les costumes de bananes de Rasta. Le fondateur de la société a ensuite cofondé Kangaroo et, suite à la détérioration de la relation commerciale avec Rasta, a commencé à vendre des versions copiées des costumes banane de Rasta.

Selon un article du New York Times, le juge chargé de l’affaire « n’a pas pu s’en empêcher. Il a utilisé des termes comme ‘bananafest’ et ‘bananapalooza’ lors d’une audience, après s’être demandé ‘si les pères fondateurs avaient des costumes de bananes à l’esprit’ lorsqu’ils ont rédigé la Constitution ».

Sa décision a été partagée. 

Le cabinet d’avocats Boyer est là pour vous guider

Certains procès liés à Halloween sont moins absurdes que d’autres. Certaines de ces poursuites peuvent se terminer par l’octroi d’une compensation monétaire aux demandeurs, tandis que d’autres sont rejetées pour manque de preuves à l’appui de leur demande. 

Ce qui est commun à toutes ces poursuites, c’est que le fait d’avoir un avocat expérimenté peut vous aider à réaliser vos objectifs juridiques. Boyer Law Firm traite des cas de rupture de contrat pour les particuliers et les professionnels, les litiges entre partenaires, la responsabilité civile, et les litiges commerciaux

Si vous souhaitez recevoir une évaluation gratuite de votre cas et discuter de vos options dans un conflit en cours ou potentiel, contactez-nous pour obtenir de l’aide.