Comment le COVID-19 a changé les opérations de commerce International

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Il y a un peu plus d’un an, il était difficile de deviner à quoi ressemblerait le monde après la pandémie de COVID-19. Avec 3,7 millions de décès dans le monde et près de 600 000 pour les seuls États-Unis, il est clair pour beaucoup l’existence ne sera plus la même. Bien que la pandémie se prolonge, certains aspects de la vie se rapprochent d’un rythme plus normal, aidés par l’arrivée de 2,3 milliards de doses de vaccin. Cette accélération ne signifie pas pour autant que les choses sont redevenues ce qu’elles étaient avant la pandémie, en particulier dans le monde du commerce international. Dire que COVID-19 a changé le monde des affaires internationales est un euphémisme.

Lorsque les confinements ont commencé l’année dernière, de nombreuses entreprises internationales ont connu des perturbations dans leurs chaînes d’approvisionnement et dans leurs systèmes. La pandémie a mis à mal le commerce international. Rutledge Press a récemment publié un livre intitulé Covid-19 and International Business : Change of Era, qui examine l’énorme impact de la pandémie sur le commerce international. Bien qu’aucun blog ne puisse traiter le sujet en profondeur, examinons les thèmes principaux de l’évolution de la pandémie dans le commerce international.

 Le COVID-19 a changé le commerce international : Des bassins d’emploi élargis et restreints

La pandémie de COVID-19 a eu des effets divergents sur les bassins d’emploi dont dépendent les entreprises internationales. L’année dernière, pendant une grande partie du premier et du deuxième trimestre, de nombreux pays du monde entier ont été mis en état d’urgence, le COVID-19 ayant été identifié d’abord comme une épidémie, puis comme une pandémie. D’un point de vue très élémentaire, ce verrouillage a entraîné une diminution des voyages internationaux, les réunions se déplaçant vers les logiciels de vidéoconférence pour connecter les équipes à travers le monde. De nombreuses entreprises ont ainsi économisé du temps et les dépenses associées. 

D’une certaine manière, la révolution de la vidéoconférence provoquée par la pandémie a élargi le vivier d’employés potentiels. Il n’est plus important de savoir si votre nouvel employé se trouve en Chine, en Angleterre ou en Inde. Lorsque tout le monde peut se rencontrer à distance, il y a plus d’opportunités pour le talent et l’expertise. Compte tenu de ces avantages, il est difficile de savoir quand – ou même si – les entreprises reviendront au même nombre de voyages d’affaires et de réunions en personne. 

Si l’année écoulée a démontré les avantages des réunions à distance, il reste à voir si la perte de connexion en personne aura ou non un impact durable sur les accords et contrats commerciaux internationaux. 

Pour les entreprises où l’emplacement est important – par exemple, dans une usine de fabrication – la possibilité d’obtenir des visas de travail pour les immigrants ou les ex-patriés pourrait être plus difficile, même après la levée des restrictions de voyage COVID-19. Les pays peuvent continuer à maintenir des conditions d’entrée strictes et, compte tenu des taux de chômage élevés, l’accent peut être mis sur la création d’emplois pour la population locale. 

La pandémie a perturbé la mondialisation des affaires internationales


Depuis plusieurs années, la mondialisation est en plein essor. Pourtant, le COVID-19 a perturbé ce processus et le monde s’est arrêté. Les premières prédictions de mai dernier, « bien qu’inévitablement approximatives à ce stade, prévoient une baisse de 13 à 32 % du commerce de marchandises, une réduction de 30 à 40 % des investissements directs étrangers et une chute de 44 à 80 % du nombre de passagers des compagnies aériennes internationales en 2020[i]. Ces chiffres impliquent un recul important des récents gains de la mondialisation, mais ils ne signalent pas un effondrement fondamental de l’intégration du marché international. » 

La rupture de la chaîne d’approvisionnement a largement contribué à cette interruption. De nombreuses entreprises ont cherché des moyens de consolider leurs pratiques commerciales tout en préservant leur agilité. La relocalisation est une préoccupation majeure pour de nombreuses entreprises. Cela ne veut pas dire que toutes les activités commerciales et manufacturières vont retourner dans leur pays d’origine. Toutefois, la délocalisation pourrait s’intensifier pour assurer la continuité des activités. Actuellement, les entreprises qui souhaitent se délocaliser disposent d’une grande marge de manœuvre, car aucune législation n’exige (ni même ne soutient) la délocalisation.

 

La transformation numérique accélérée du commerce international par la pandémie


La pandémie a également bouleversé le paysage du commerce international en obligeant les entreprises à intégrer des outils de transformation numérique. Même si la révolution industrielle 5.0 se profilait à l’horizon, le besoin de travail à distance, d’innovation et de flexibilité a poussé les entreprises internationales à réagir. McKinsey a d’ailleurs révélé que « la grande accélération dans l’utilisation de la technologie, de la numérisation et des nouvelles formes de travail va se poursuivre ». De nombreux dirigeants ont déclaré avoir avancé 20 à 25 fois plus vite qu’ils ne l’auraient cru possible sur des sujets comme la mise en place de redondances dans la chaîne d’approvisionnement, l’amélioration de la sécurité des données et l’augmentation de l’utilisation des technologies avancées dans les opérations. »

Le COVID-19 a modifié le commerce international : La fiscalité

 

Nous avons examiné jusqu’ici certains des impacts structurels sur les règles du commerce international. Cependant, il existe également des implications et des adaptations juridiques claires. L’Organisation de coopération et de développement économiques, par exemple, décrit certaines des ramifications fiscales au sein de diverses juridictions. La publication examine des situations telles que la création d’établissements permanents, les préoccupations liées aux changements de résidence et les paramètres relatifs aux revenus des travailleurs transfrontaliers. La pandémie a clairement créé des opportunités et des défis imprévus dans le traitement fiscal des entreprises internationales.

La dynamique pandémique continue d’avoir un impact sur les affaires internationales

Bien que les cas de COVID aient diminué aux États-Unis au cours des derniers mois, ce n’est pas le cas partout dans le monde. Les pays qui ont moins accès aux vaccins, comme l’Inde, ont vu le nombre de cas et de décès augmenter de façon spectaculaire. Cela change les règles de l’engagement commercial international. Comment les entreprises vont-elles procéder lorsque certains de leurs employés sont plongés dans les conséquences quotidiennes de la pandémie, tandis que d’autres vivent ce qui est presque un « retour à la normale » ?

Au fil du temps, l’impact de la pandémie sur le commerce international continuera de se manifester. Il faudra peut-être attendre des années avant que les entreprises ne prennent pleinement conscience de l’impact de COVID-19 sur le commerce international et ne s’y adaptent. Il est toutefois essentiel que les entreprises internationales continuent de s’engager à respecter les règles en constante adaptation. Si elles ne le font pas, elles risquent d’être laissées pour compte au profit d’autres entreprises.

L’American Bar Association offre pléthore de ressources aux avocats spécialisés dans le commerce international pour aborder le COVID-19 et le droit international. Ces ressources couvrent des sujets tels que l’arbitrage, les exigences de signature en personne et les juridictions internationales. Comme les employés font l’expérience de plus de volatilité et d’imprévisibilité, les entreprises internationales devront adapter leurs pratiques et processus organisationnels. Et les entreprises internationales auront besoin d’avocats compétents pour le faire.

Des avocats spécialisés dans le commerce international pour vous aider

Au cabinet Boyer Law Firm, nos avocats expérimentés ont de nombreuses années d’expérience en droit international. La collaboration transfrontalière peut être encore plus complexe dans l’environnement commercial international actuel, marqué par les pandémies. Avoir une équipe d’experts à vos côtés vous assure un accompagnement à chaque étape du processus. Contactez-nous dès aujourd’hui pour une consultation avec notre équipe juridique.